orangutan-on-palm-oil-plantation
За природата

Проблемът с палмовото масло

Високо над Борнео е лесно да се усети как палмовото масло е променило както световната икономика, така и нейния пейзаж. Този огромен тропически остров, споделен от трите страни Бруней, Индонезия и Малайзия, е бил толкова безмилостно опожаряван, изравнен с булдозери и обезлесен за производство на палмови продукти през десетилетията, че непокорните тропически гори бързо отстъпват своето място на безброй редици от спретнато засадени маслени палми. Близо до брега във въздуха се носи безкрайна мъгла от лют дим заради биологичните торфени блата, които умишлено се палят, за да създадат още повече обработваема земя, отделяйки огромни количества въглероден диоксид в процеса. Междувременно река Кинабатанган, преди бистра и девствена, се е превърнала в кафеникава ивица от отпадъци, вливаща безкрайните отломки от палмови плантации към морето.

И това е само от птичи поглед. Заобикаляйки 348-километровия Кинабатанган се намира богата екосистема от животински живот, включващ орангутани, маймуни-хоботници, малки слонове, видри, прасета и крокодили, да не говорим за 90-те вида риби, които имат замърсената река за свой дом. Всяко от тези животни е засегнато от загубата на местообитание и унищожаването на околната среда, причинено от последователно обезлесяване, отглеждане на маслени палми и производство на палмово масло. По-лошото е, че дърводобивът за палмово масло позволява на бракониерите и търговците на животни достъп до райони, които някога са били отдалечени от цивилизацията. Други части на Индонезия, включително остров Суматра, също са засегнати, заедно с Колумбия, Папуа Нова Гвинея и значителна част от Малайзия; наистина маслените палми (да не се бъркат с кокосовите палми) могат да процъфтяват почти навсякъде, където се комбинират топлина и редовни валежи, което означава, че екологично крехките региони в тропическата зона са се превърнали в горещи точки на обезлесяване.

Палмовото масло е огромна селскостопанска стока, която в момента се произвежда в 42 страни, като Индонезия и Малайзия представляват 90 процента от пазара. Други водещи производители включват Тайланд, Камбоджа и Нигерия. Според американското министерство на земеделието общото световно производство на палмово масло е 50,6 милиона метрични тона годишно – и расте. Палмовото масло се е промъкнало в толкова много продукти от ежедневието, от маргарини до перилни препарати и козметика. Всъщност се смята, че не по-малко от половината от всички домакински стоки са направени от палмови съставки. Търсенето на палмово масло получи голям тласък през 2006 г., когато правителството на САЩ изиска етикетите на храните да разкрият съдържанието на трансмазнини в продукта, считани за мощен причинител на сърдечни заболявания. Много производители на трансмазнини преминаха към палмово масло. То не съдържа трансмазнини, но тъй като е с високо съдържание на наситени мазнини, палмовото масло все още допринася за LDL (или „лошия“) холестерол, точно толкова колкото и трансмазнините. Палмовото масло дори се използва като източник на възобновяема енергия, търсенето на която спомага за захранването на пазара за този универсален продукт. Всичко това повдига въпроса: трябва ли да консумираме палмово масло?

Дива природа на ръба

orangutan-palm-oil

Разпознати по червеникаво-кафявите си коси и уникално изразителни лица, единствената голяма маймуна в Азия някога се е простирала от Китай на север чак до остров Ява. Вече на ръба на оцеляването поради незаконна сеч, зоо индустрията и търговията с домашни любимци, броят на орангутаните е намалял толкова драстично, че сега се срещат само на островите Борнео и близката Суматра, живеейки в разпръснати части от деградирали гори – изолирани бастиони на дивата природа, които също бързо изчезват. „Производството на палмово масло заема местообитанието им“, казва Холис Бърбанк-Хамарлунд от Международната фондация за защита на орангутаните. „Където живеят, къде усядат, къде се размножават – всичко това се превръща в мегаплантации.“

Тези красиви животни не само губят местообитанията си на върховете на дърветата, но и тъй като са изправени пред глад, те търсят храна в развиващите се палмови ферми и впоследствие са преследвани като селскостопански вредители. Работниците може да се опитат да изплашат животните, но има много по-мрачна реакция, казва Бърбанк-Хамарлунд. „Орангутаните са бити, крайниците им се отрязват с мачетета, замерят ги с горещо масло, изгарят ги. Ужасно е. Често майките биват убивани на или близо до плантации и техните бебета се вземат за търговия с домашни любимци. Всичко това е незаконно, но продължава да се случва.” Имаше дори слух, че някои компании за палмово масло плащат награди за мъртви орангутани – слух, който се оказа трагично верен, когато двама индонезийски работници на плантации бяха арестувани през 2011 г. за предполагаемо убийство на най-малко двайсет примати. (Двамата бяха осъдени на осем месеца затвор, докато мъжете, поръчали убийствата, бяха глобени с около 3000 долара.) Компаниите все още продължават рутинната практика за разчистване на земя с огън. Този огнен ад не само убива орангутани, но компаниите за производство на палмово масло са обвинени, че са принудили някои бягащи маймуни да се върнат обратно в пламъците. Общо взето, едно проучване изчислява, че от около 50 хиляди оцелели орангутани, повече от 2500 се убиват всяка година във връзка с палмово масло.

По същия начин, с ненаситния си апетит и любов към маслодайни палмови листа и плодове, суматранските слонове се считат за вредители и са чести жертви на отравяне от работници в плантациите. По-малко от 3000 от тези пахидерми остават в дивата природа. Още по-критично застрашени са суматранските тигри, които зависят от гъстата растителност на горите за своето оцеляване и умират с изумителна скорост. Малайският тапир – неуловим вид, който доскоро почти никой не беше виждал – изчезва толкова бързо, колкото тропическите гори, докато слънчевите мечки, брадати прасета и носорози също страдат от последиците на изместването на местообитанията.

Човешки права и безправия

palm-oil-burnt-rainforest

Журналистически репортажи от цял свят обрисуват тревожен портрет на експанзията на палмовото масло, включвайки спорове за земя, насилствени конфликти и дори убийства, извършени от името на олигарси от продажба на палмово масло. „Това е съвременна златна треска“, казва Лоръл Съдърлин от Rainforest Action Network, организация с нестопанска цел с една от най-активните и видими кампании срещу палмово масло. „Особено през последното десетилетие се наблюдава рязко нарастване на глобалното търсене на палмово масло. Това е много доходоносна култура.“ В резултат на това, казва той, алчните правителства предават милиони акра земя в Индонезия, Малайзия и други места на заинтересованите компании от печалба чрез палмово масло, които след това изгонват общностите от хора, живеещи там. „Това са десетки милиони коренни жители, чиито обичайни права върху земята нямат никаква юридическа сила. Така че тяхното бъдеще и препитание буквално е унищожено от необузданата експанзия на палмовото масло.“

В спора са замесени гиганти като Archer Daniels Midland, Cargill и Monsanto (купени от Bayer през 2018 г. – бел. ред.), които трябваше да се изправят пред трудни въпроси относно нарушенията на правата на човека в тяхната верига за доставки на палмово масло. Един от най-известните примери се случи през 2011 г., когато индонезийската полиция, за която се твърди, че е наета от Wilmar – най-голямата компания за преработка на палмово масло в света и един от доставчиците на Cargill – изгони 83 семейства от три суматрански селища с оръжие, след което унищожи домовете им. „Това е грубо нарушение на основните човешките права“, казва Съдърлин. „В много случаи има хора, които са живели някъде от много поколения и се препитават от тази земя, практикувайки агролесовъдство и устойчиво земеделие. След това, без никакъв начин да бъдат чути правата им, те се озовават на другия край на булдозера. Ако започнат да протестират, идват специалните части, които да ги смажат.“

Амадео Пайла, филипински фермер, дори не е имал време да протестира. „Охранителите дойдоха един ден и насочиха оръжието си към мен“, казва той. „Наблюдавах безпомощно, докато пръскаха бананите и кокосовите ми дървета с химикали, докато накрая растенията умряха. Изкорениха ми реколтата от маниока. След това те унищожиха част от земята ми, за да направят път за плантацията с палмово масло. Такива конфронтации игнорират правата на местните жители на свободно, предварително и информирано съгласие, което е потвърдено в международното право за правата на човека, включително Обединената декларация на ООН за правата на коренното население. Подобно на Пайла, хората в много общности казват, че първото нещо, чрез което разбират за предложена плантация, е когато пристигат булдозерите. При липса на официални права на собственост върху земя, местните общности често не остават без избор, освен да приемат отглеждането на маслени палми. Още по-тревожни са историите за частните охранители на производителите на палмово масло, които нахлуват в села и избиват жители на коренното население, които са отказали да се откажат от земята си. Правозащитни организации и медии наскоро съобщиха за подобни убийства в Колумбия, Гватемала, Хондурас, Индонезия и Филипините. Рахмат Аджигуна, делегат на международна мисия за установяване на фактите от 2012 г., разследва множество случаи на заграбване на земя и установява, че през 2011 г. индонезийските държавни власти са убили 22 души, участващи в борби срещу компаниите за палмово масло: „Когато те се съпротивляваха, те бяха убити“.

Вече най-големият производител на палмово масло в света, Индонезия планира да удвои производството си през следващите няколко години до 47 милиона тона, или 80 процента от международния пазар. Групи за наблюдение казват, че господството на страната в търговията с палмово масло включва не само насилие, но и робство. Всъщност министерството на труда на САЩ вече включва палмово масло от Индонезия и Малайзия в своя „Списък на стоките, произведени от детски труд или принудителен труд“ (всичко, направено от лице под 15 години или което върши работата си, защото ако нея върши това ще доведе до някаква форма на наказание). Rainforest Action Network документира историите на двама жители на Суматра, на 14 и 21 години, които биват привлечени в плантация в Индонезия от представител на компанията за палмово масло Kuala Lumpur Kepong с обещания за добра работа. Вместо това те са принудени да пръскат тор без никаква защита от химикалите и държани затворени през нощта в работен лагер под охрана. Двамата успяват да избягат след два месеца без заплащане. Това беше още една черна точка за корпорацията Cargill – най-големият вносител на палмово масло в САЩ – тъй като Kuala Lumpur Kepong е един от нейните доставчици.

Екологично бедствие

palm-oil-rainforest

Съществува безспорна връзка между производството на палмово масло и редица последици за околната среда. Безнаказаната употреба от индустрията на токсични торове и химикали – включително около 25 различни пестициди, хербициди и инсектициди – замърсява почвата, подпочвените води и растенията, докато тонове необработени отпадъчни води от мелници за палмово масло се изхвърлят в реките и се просмукват в почвата. И докато пожарите изравняват някога гористия пейзаж, за да направят път за тези щателни редици от маслодайни палми, селата и съседните страни са обвити в гъста мъгла, принуждавайки хората да носят маски.

Тези пожари не са само опустошителни за животните и хората, те задушават белите дробове на нашата планета, казва Холи Гибс от Центъра за устойчивост и глобална околна среда към Университета на Уисконсин-Медисън. „Тропическите гори съхраняват повече от 340 милиарда тона въглерод, количество, еквивалентно на 40 години глобални емисии на изкопаеми горива, така че е от решаващо значение да се защитят тези ключови запаси от въглерод за целия свят. Може би най-спешният пример е Трипа, торфена блатна гора, покриваща северния край на Суматра. Приютяваща една от най-големите популации на орангутани в света, Трипа е покрита с гъбесто натрупване на органична материя (торф), който е съставен почти изцяло от въглерод. Въпреки мораториума върху изсичането на земята в района, пожари, разпалени от компании за производство на палмово масло, бушуваха в торфените гори през по-голямата част от 2012 г., отделяйки може би милион тона въглероден диоксид. Всъщност, лудостта с палмовото масло направи Индонезия третият по големина емитент на парникови газове в света, след Китай и Съединените щати през 2007 г., а страната остава един от 20-те най-големи емитери на парникови газове днес.

Не всички торфени блата са изгорени, но дори актът на изтощаването им и изсичането на дърветата има ужасни последици. „Най-лошото нещо, което можете да направите по отношение на парниковите газове, е да обезлесите горите от торфища“, казва Тим Килийн, природозащитник. „Това е много по-лошо от нормалните гори, което е достатъчно лошо.“ Всъщност торфените гори са най-важната земна екосистема за регулиране на парниковите газове. Според Глобалния център за околна среда, торфищата, въпреки че покриват само три процента от планетата, съдържат два пъти повече въглерод от световната горска биомаса, като съхраняват и секвестират атмосферния въглерод в продължение на хиляди години.

Търсене на решения

save-orangutans

Неудовлетворени от всички тези факти, през 2004 г. консорциум от производители на палмово масло, хранителни компании и природозащитни групи създадоха Кръгла маса за устойчиво палмово масло, която предоставя сертифициране на компании, които произвеждат палмово масло устойчиво, като всичко това се основава на принципи и критерии, определени от Кръглата маса. „Те гарантират, че основните права на предишни собственици на земя, местни общности, работници на плантации, дребни фермери и техните семейства са зачитани и напълно взети предвид, че оттогава не са обезлесени нови първични гори или зони с висока консервационна стойност за производство на палмово масло от ноември 2005 г. и че собствениците на мелници и насаждения с маслени палми намаляват отпечатъка си върху околната среда“, казва Памела Бонс от Кръглата маса. 

„Това всичко е грийнуошинг“ (маркетингов трик, който трябва да убеди обществото, че продуктите, целите и политиките на определена организация са екологични, следователно приемливи за природата. Доказателство, че водената политика е екологична само привидно, е често това, че се изразходват значително повече средства за реклама, че продуктът е екологичен, отколкото за реални устойчиви практики – бел.ред.), твърди Съдърлин. Членството в Кръглата маса се основава на финансови вноски и придържане към слабо дефиниран Кодекс за поведение, а не на производствени стандарти. За да бъдат сертифицирани от Кръглата маса като устойчиви, компаниите трябва да се придържат към определени критерии, въпреки че Съдърлин смята, че дори и такива липсват. „Кръглата маса е най-доброто нещо в момента, но те все още не са успели да гарантират, че палмовото масло не е свързано с изчезването на видовете и нарушаването на правата на човека. Като цяло НПО-тата обвиняват Кръглата за липса на реални действия. „Стандартите са похвални, но не са приложими“, казва Бърбанк-Хамарлунд от Международната фондация за защита на орангутаните. „Освен това палмовото масло не може да се проследи. То идва от толкова много различни посредници, така че когато най-накрая достигне до производител, няма начин да се документира дали е наистина устойчиво добито.“ Съдърлин се съгласява. „Имате големи компании, които купуват от малки собственици или от дъщерни дружества, които имат мътни връзки с компанията майка. В крайна сметка всички те натоварват цялото палмово масло и го изкарват извън Малайзия.”

Един веган производител на продукти за грижа за тялото, Dr. Bronner’s, набавя палмово масло от Западна Африка – където маслените палми са местен вид. Той купува органично отгледани палмови плодове от 300 малки семейни ферми в Гана, където няма изсечени гори. Междувременно Earth Balance, която използва палмово масло в своите веган пастети и ядкови масла, получава хиляди запитвания от обществеността. „Четиридесет процента от обратната връзка с нашите клиенти са хора, които питат за палмовото масло“, казва говорителката на компанията Едриан Литъл. „Но това е основна съставка за нашите ядкови масла и пръчици, така че правим всичко възможно, за да получим възможно най-устойчивото към природата палмово масло.“ Макар че тя няма да разкрие точно плановете за разработване на продукти, Литъл не отрича, че компанията може да работи върху продукти без палмово масло, за да угоди на хората, които ги е грижа от етични съображения. „Знам, че това ще задоволи много потребители. Определено работим в тази насока“, казва тя. Earth Balance също така подкрепя финансово усилията на организации за спасяване, рехабилитация и защита на стотици орангутани на Борнео.

Един подход към устойчивото развитие може да бъде прекъсването на връзката между палмовото масло и обезлесяването, предполага Хелън Бъкланд от Суматрийското дружество за орангутаните. „Само в Индонезия има буквално милиони хектари негорски земи, които са подходящи за отглеждане на маслени палми. Цялото бъдещо разширяване на насажденията трябва да бъде пренасочено към тези земи, разбира се също като се вземат предвид правата и желанията на местните общности и коренното население.“

Постигането на начини за етично производство на един от най-брутално противоречивите продукти на планетата може да бъде селскостопанското предизвикателство на десетилетието. Междувременно какво слагаме в пазарските си колички? Ако етичната консумация означава, че избягваме да допринасяме за страданието, палмовите продукти са очевидно огромен проблем. Да станем информирани потребители, да накараме компаниите да приемат по-добри практики или да изоставят палмовото масло изцяло, и да работят за поправяне на щетите, които вече са нанесени, са нещата, които ще ни доведат до решения – приемането им няма да е лесно, но предлага красива гледка към Борнео.

За автора: Марк Хауторн прави домашен веган маргарин без палмово масло. Автор е на книги за правата на животните, екологията и социална справедливост, сред които “Striking at the Roots: A Practical Guide to Animal Activism”, “A Vegan Ethic: Embracing a Life of Compassion Toward All” и “Bleating Hearts: The Hidden World of Animal Suffering”.

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.

Този сайт използва Akismet за намаляване на спама. Научете как се обработват данните ви за коментари.